O προϊστορικός κροκόδειλος περπατούσε στα πίσω πόδια

ισωσ σε ενδιαφερουν

Πατημασιές που βρέθηκαν σε βράχο στη Νότια Κορέα παρέχουν στους επιστήμονες σοβαρές ενδείξεις για την ύπαρξη ενός προϊστορικού κροκόδειλου που περπατούσε στα πίσω πόδια.

Είναι η πρώτη φορά που ένας τέτοιος τρόπος βαδίσματος αποδίδεται σε αυτή την οικογένεια των αρχαίων κροκόδειλων, που συνήθως περπατούσαν σε τέσσερα πόδια, όπως άλλωστε οι σύγχρονοι κροκόδειλοι και αλιγάτορες. Οι επιστήμονες εντόπισαν ίχνη που είχαν μήκος 18 έως 24 εκατοστά, τα οποία υποδεικνύουν ότι το σώμα του ζώου άγγιζε τα 3 μέτρα.

Σύμφωνα με τη μελέτη, που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη στο επιστημονικό περιοδικό Scientific Reports, «οι αραιές πατημασιές, έγιναν με τα πίσω πόδια» ενώ σε ορισμένες περιοχές αποτυπώθηκε το σχήμα τους και η υφή του δέρματος. Παρόμοια «αινιγματικά» ίχνη βρέθηκαν και σε άλλες τοποθεσίες στη Νότια Κορέα και είχαν αποδοθεί σε γιγάντιους πτερόσαυρους.

Ωστόσο, οι ερευνητές από τη Νότια Κορέα και τις ΗΠΑ, υποστήριξαν ότι πιθανότατα να ανήκαν στον αρχαίο κροκόδειλο, τον οποίο ονόμασαν batrachopus grandis, και η ανακάλυψή τους ενίσχυσε την επικρατούσα άποψη των παλαιοντολόγων ότι οι πτεροσαύροι περπατούσαν τελικά χρησιμοποιώντας και τα τέσσερα πόδια τους. Οι batrachopus grandis έζησαν περίπου πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια, στην αρχή της Κρητιδικής περιόδου, κυρίως στο έδαφος και όχι στο νερό όπως οι κροκόδειλοι του σήμερα.

Είναι πιθανό το ζώο να περπατούσε χρησιμοποιώντας κυρίως τα δύο πόδια του αλλά να ήταν επίσης σε θέση να περπατήσει και με τα τέσσερα. Κανένα απολίθωμα προϊστορικού κροκόδειλου με δύο πόδια δεν έχει βρεθεί από αυτή την περίοδο, αν και η μελέτη ανέφερε ότι αυτοί οι κροκόδειλοι μπορεί να είχαν ζήσει πολύ νωρίτερα, κατά την πρώιμο Μεσοζωικό αιώνα που ξεκίνησε περίπου πριν 250 εκατομμύρια χρόνια.

Πριν καταλήξουν στο συμπέρασμά τους, οι παλαιοντολόγοι εξέτασαν εάν τα αποτυπώματα από τα εμπρόσθια άκρα δεν μπορούσαν να διεισδύσουν τόσο βαθιά στο έδαφος όσο τα πίσω ή αν οι batrachopus grandis κολυμπούσαν.

«Αποκλείσαμε το κολύμπι επειδή η τροχιά (των πατημασιών) είναι τόσο κανονική», δήλωσε ο Martin Lockley, παλαιοντολόγος, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο και συγγραφέας της μελέτης. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η πλήρης απουσία αποτυπωμάτων από πρόσθια άκρα υποδεικνύουν ένα νέο είδος που περπατούσε χρησιμοποιώντας δύο πόδια.

ΕΝΔΙΑΦΕΡΟΥΝ

Αυστραλία: Ύφαλος με 64.000 θαλάσιες χελώνες

Το μεγαλύτερο κοπάδι πράσινων θαλάσσιων χελωνών καταγράφηκε σε βίντεο μέσω drone, στον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο της Αυστραλίας. Πρόκειται για είδος υπό εξαφάνιση. Στον Μεγάλο Κοραλλιογενή...

Ελαστικά αυτοκινήτων: μείωση των εκπομπών CO2 με τη νέα σήμανση ελαστικών της ΕΕ

Το νέο σύστημα σήμανσης της ΕΕ θα βοηθήσει τους καταναλωτές να επιλέξουν τα ελαστικά των οχημάτων τους βάσει της κατανάλωσης καυσίμου, της πρόσφυσης σε...

Μονοπάτια της Φύσης: Αφροδίτη (Κυκλικό) – Επαρχία Πάφου, Δάσος του Ακάμα Μονοπάτι της Φύσης

Συντεταγμένες αφετηρίας: Lat: 35.056063 Lon: 32.345565 Συντεταγμένες τερματισμού: Lat: 35.056063 Lon: 32.345565 Υψόμετρο Αφετηρίας: 35 μ. Υψόμετρο ψηλότερου σημείου: 333 μ. Υψόμετρο τερματισμού: 35 μ. Αφετηρία: Λουτρά της Αφροδίτης. Μήκος: 7.5 χλμ. Χρόνος: 3 - 4 ώρες Βαθμός δυσκολίας: 3   Σημεία Ενδιαφέροντος: Ιδιαίτερο...

ΕΙΔΗΣΕΙΣ