O προϊστορικός κροκόδειλος περπατούσε στα πίσω πόδια

ισωσ σε ενδιαφερουν

Πατημασιές που βρέθηκαν σε βράχο στη Νότια Κορέα παρέχουν στους επιστήμονες σοβαρές ενδείξεις για την ύπαρξη ενός προϊστορικού κροκόδειλου που περπατούσε στα πίσω πόδια.

Είναι η πρώτη φορά που ένας τέτοιος τρόπος βαδίσματος αποδίδεται σε αυτή την οικογένεια των αρχαίων κροκόδειλων, που συνήθως περπατούσαν σε τέσσερα πόδια, όπως άλλωστε οι σύγχρονοι κροκόδειλοι και αλιγάτορες. Οι επιστήμονες εντόπισαν ίχνη που είχαν μήκος 18 έως 24 εκατοστά, τα οποία υποδεικνύουν ότι το σώμα του ζώου άγγιζε τα 3 μέτρα.

Σύμφωνα με τη μελέτη, που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη στο επιστημονικό περιοδικό Scientific Reports, «οι αραιές πατημασιές, έγιναν με τα πίσω πόδια» ενώ σε ορισμένες περιοχές αποτυπώθηκε το σχήμα τους και η υφή του δέρματος. Παρόμοια «αινιγματικά» ίχνη βρέθηκαν και σε άλλες τοποθεσίες στη Νότια Κορέα και είχαν αποδοθεί σε γιγάντιους πτερόσαυρους.

Ωστόσο, οι ερευνητές από τη Νότια Κορέα και τις ΗΠΑ, υποστήριξαν ότι πιθανότατα να ανήκαν στον αρχαίο κροκόδειλο, τον οποίο ονόμασαν batrachopus grandis, και η ανακάλυψή τους ενίσχυσε την επικρατούσα άποψη των παλαιοντολόγων ότι οι πτεροσαύροι περπατούσαν τελικά χρησιμοποιώντας και τα τέσσερα πόδια τους. Οι batrachopus grandis έζησαν περίπου πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια, στην αρχή της Κρητιδικής περιόδου, κυρίως στο έδαφος και όχι στο νερό όπως οι κροκόδειλοι του σήμερα.

Είναι πιθανό το ζώο να περπατούσε χρησιμοποιώντας κυρίως τα δύο πόδια του αλλά να ήταν επίσης σε θέση να περπατήσει και με τα τέσσερα. Κανένα απολίθωμα προϊστορικού κροκόδειλου με δύο πόδια δεν έχει βρεθεί από αυτή την περίοδο, αν και η μελέτη ανέφερε ότι αυτοί οι κροκόδειλοι μπορεί να είχαν ζήσει πολύ νωρίτερα, κατά την πρώιμο Μεσοζωικό αιώνα που ξεκίνησε περίπου πριν 250 εκατομμύρια χρόνια.

Πριν καταλήξουν στο συμπέρασμά τους, οι παλαιοντολόγοι εξέτασαν εάν τα αποτυπώματα από τα εμπρόσθια άκρα δεν μπορούσαν να διεισδύσουν τόσο βαθιά στο έδαφος όσο τα πίσω ή αν οι batrachopus grandis κολυμπούσαν.

«Αποκλείσαμε το κολύμπι επειδή η τροχιά (των πατημασιών) είναι τόσο κανονική», δήλωσε ο Martin Lockley, παλαιοντολόγος, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο και συγγραφέας της μελέτης. Σύμφωνα με τους επιστήμονες, η πλήρης απουσία αποτυπωμάτων από πρόσθια άκρα υποδεικνύουν ένα νέο είδος που περπατούσε χρησιμοποιώντας δύο πόδια.

ΕΝΔΙΑΦΕΡΟΥΝ

Περιορίζοντας την υπερθέρμανση του πλανήτη

  Η μέση παγκόσμια θερμοκρασία έχει αυξηθεί σημαντικά από τα χρόνια της βιομηχανικής επανάστασης και η τελευταία δεκαετία (2009 - 2018) υπήρξε η θερμότερη που...

Σε 234 μέρες η ανθρωπότητα εξάντλησε τους πόρους της για φέτος

Από τον Αυγουστο, συγκεκριμένα από το Σάββατο 22 Αυγούστου η Γη δεν μπορεί πλέον να αναπληρώσει οτιδήποτε ο άνθρωπος καταναλώσει. Από το κάθε δέντρο που...

Κορωνοϊός: Τι συμβουλεύουν οι ειδικοί για την προστασία των κατοικίδιων ζώων

Συμβουλές για την προστασία των κατοικίδιων ζώων, τους σκύλους και τις γάτες, από τον κορωνοϊό αλλά και τι πρέπει να προσέξουν οι ιδιοκτήτες τους...

ΕΙΔΗΣΕΙΣ